477px-F-20_cockpit_mock-up私自身、フライトシミュレーション初心者なんでして、あまり多くの周辺機器(ジョイスティクとか)に触れた経験を持っているわけではないんですけれども。


ただ、それにしては、私は自分が買いそろえた周辺機器に、けっこう満足しています。
もちろん、お金をたくさん出せばそれだけ良い品が買える世界ですけれども、私と同じように、低リスクでシミュレーション・パイロットになりたいという方もおられるでしょう。
今回の記事は、そうしたフラシム入門者の方に向けたものです。



基本中の基本:ジョイスティック

まずは、何と言ってもジョイスティック。つまり、操縦桿に当たるものですね。これがないと、本格的なフライトシムはちょっとプレイできません。


ジョイスティックには、大きく分けて二つのタイプがあります。「スロットル分離型」と「スロットル一体型」です。
スロットルとはパイロットの左にある前後に倒すレバーで、エンジンの出力を調整するためのものです。


「スロットル分離型」のジョイスティックでは、本物の飛行機と同様、右にジョイスティック、左にスロットルレバーを置いて飛行機を操縦できます。


しかし「スロットル一体型」では、独立したスロットルレバーは存在せず、大抵の場合、ジョイスティックの根元にちっこいスライダーかレバーがあって、それでちまちまとエンジン出力を調整する羽目になります。

(画像はスロットル一体型ジョイスティックの分かりやすい例。左に突き出てるやつがスロットルレバー。ちっこい! ちっこ過ぎる ><)(*画像はアフィリエイト)



旅客機の場合だったらそれほど気にすることはないかもしれませんし「一体型」は価格が安いという利点があります。


しかし、戦闘機のゲームをプレイする場合、頻繁かつ敏感なスロットル操作を要求される場合があるので、ここはちょっとぐらいお金を積み上げてでも「スロットル分離型」を選択することをおすすめします。


もう一つ、ジョイスティックを考える上で大事なのは、ボタン数の多さですね。
ここは、一度本格的なフライトシムをプレイしてみないと分かりにくいのですが、たとえば第二次世界大戦当時のレシプロ戦闘機を操縦するのと、現代のハイテクが詰まったジェット戦闘機を操縦するのとでは、必要なボタン数が桁違いです。
そんな時、ジョイスティックにたくさんのボタンがついていれば、いちいちキーボードに手を伸ばさずに済みます。


些細なことのようですが、実はこれは非常に大事で、少なくとも戦闘に使うボタンは一通りジョイスティックに割り当てられるようでなければ、現代ジェット戦闘機の本格的なゲームは快適にプレイできないと思います。

ジョイスティックに十分なボタンがないと、キーボードに手を伸ばしている隙に反応が遅れて悔しい負け方をしてしまったり、ひどい時は戦闘の最中にゲームを一時停止しなければいけなくなったりしますので。


F-16C_cockpit_m02006112700032ですから、特に現代ジェット戦闘機のシミュレーションをプレイしたい方は、ジョイスティックのボタンの数にも、少し注意を払いましょう。

(*画像は米空軍の現用機「F-16」のコクピット。ゲームをする分には全部は必要ないものの、やっぱりボタンが多い ><)


 

そういうわけで、私が現在愛用しているのが「T-Flight Hotas X」という品です。

(*画像はアフィリエイト)


おそらく、日本国内の通販で普通に手に入るスロットル分離型ジョイスティックの中では、最も安価なのではないでしょうか。また、私自身は動作確認していませんが、Play Station 4に対応しているのもポイントですね。


ボタン数はいくらか少ないものの、私が遊んでいる「Falcon 4.0」では、工夫すればなんとかなっています。ここは財布との相談次第ですが、個人的には妥協の範囲内だと思い、購入に踏み切りました。

結果としては、なかなか満足しています。コストパフォーマンスが良い、という印象ですね。


ただ、私が買った当時は円高のおかげもあって6000円とお値打ちだったのですが、2013/09/11現在、価格は9000円前後になっているようで、ここはちょっと残念。


ちなみに、私が「T-Flight Hotas X」を購入した時に、もう一つ、対抗馬として購入を検討したジョイスティックがあります。「Saitek X52 Flight Control System」という品です。

(画像はアフィリエイト)

「T-Flight Hotas X」と比べて高価なものの、ボタン数がとても多いなど、それだけスペックも上で、こちらを買えば普通の使い方でプレイしていて不満なことはないのでは、と思います。


と言いつつ、実際には購入していないので、責任を持ってレビューできないのですが、あえてご紹介する理由があります。

実は、私が「T-Flight Hotas X」を購入した当時は「Saitek X52」は20000円もしたのですが、今では13000円ぐらいで購入できるようになっているのです。


先ほども書いたとおり「T-Flight Hotas X」は逆に値上がりしていますので、価格差はぐっと縮まったことになります。

今の相場だったら、私は少し予算を積みまして「Saitek X52」を選択すると思いますので、自分では所有していないにもかかわらず、あえてご紹介した次第です。
購入を検討される際は、是非、嬉しい悩みをお楽しみください(笑)。


※その後、また値上がりしてしまいました




ステップアップその1:ラダーペダル

さて、これで操縦桿とスロットルがそろいました。
初心者の方がフライトシムをプレイするには、これだけでも十分だと思いますので、まずはやってみて、お楽しみください。


……ですが、もっと周辺機器を揃えれば、それだけ本格的でリアリティあるゲームプレイができます。操縦桿とスロットルだけに飽き足らなくなったら、是非、以下に挙げる周辺機器の追加購入も検討してみてください。


操縦桿とスロットルは既にお手元にあると思いますが、飛行機の操縦にはもう一つ必要なものがあります。そう、ペダル。ラダーを動かすための、ラダーペダルですね。


紹介が遅れましたが、普通、ジョイスティックにもラダーを操作する機能がついています。上で挙げた二製品もそうです。
が、これが操縦桿の「左右への捻り」で操作するという難物なんですね。実際私も、スティックだけを買ったばかりの頃は、よく誤った操作で苦戦していました。


そこで、清水の舞台から飛び降りるつもりで購入したのが「Saitek Pro Flight Rudder Pedals」です。

(*画像はアフィリエイト)


ほんとに、そのまんまUSBでパソコンにつなぐラダーペダルですよ、という製品ですので、特にご紹介することなどないのですが……右足を踏み込むと右ラダー、左足を踏み込むと左ラダーに加え、足を傾けてペダルの角度を変えることで、地上ブレーキをかけたりもできます。また、ペダルの堅さを調整できます……それぐらいですね。


あ、ちなみに、現在日本国内で普通に手に入るラダーペダルとしては、ほぼ唯一の製品だと思いますですはい。選択の余地はほぼないです……いえ、私のせいじゃないです。すいません。


ただ、ここは一つ朗報。私が購入した当時、全く同じ製品がなんと20000円もしました。驚愕のお値段です……ところが、現在では13000円~15000円程度と、こちらもやや安くなっております……それでも高いですが。


*その後、また値上がりしてしまいました


*追記:最近「Saitek Pro Flight Rudder Pedals」は値段が高騰しているようなので、比較的値段が安定している別製品「Thrustmaster TFRP Flight Rudder Pedals」のアフィリエイトも張っておきます。


 


ステップアップその2:ヘッドトラッキング

さあて、この記事は下に行くにつれてだんだんマニアックな方向に行くということがバレつつあるかと思いますが、これが最後です。


ゲーム内で戦闘機による格闘戦を繰り返していると、視点変更が重要なことにすぐ気づくと思います。画面外に出てしまった敵機を目で追い続けるのは重要ですし、また、死角から敵機が攻撃してこないか見張るにも、視点変更は必要です。
旅客機などでも、自由に視点を変更して景色を眺められれば、面白さが一層増すでしょう。

そこで大抵は、スティックのスイッチの一つに視点変更を割り当てるわけですが、それよりもっと良い方法があります。


それがこの「Track IR5」。ヘッドトラッキングと呼ばれる機能を提供します。

(*画像はアフィリエイト)

ヘッドトラッキングとは耳慣れない言葉でしょうから簡単にご説明します。
まず、パソコンのディスプレイ側に一種の赤外線装置を設置します。次に、その装置が感知するチップを取り付けた帽子か何かを、プレイヤーが頭に身につけます。
すると、この「Track IR」くん、プレイヤーの頭の動きを滑らかに感知してくれるのです。

そして、この頭の動きを感知して、ゲーム内の視点変更をリアルタイムに行ってしまうというのが、この「Track IR」くんなのでした。


これを使えば、プレイヤーが右を向けばゲーム内の視点も右を向き、上を向けば上を、左を向けば左をと、視点変更が自由自在……難点を言えば、右を見ながら、眼球はディスプレイを見ることになるので、ちょっと変な感じですが。


百聞は一見にしかず。Youtubeに分かりやすい動画があったので、興味があれば一度ご試聴を。



これを使えば、視点変更が楽になるだけでなく、今まで視点変更に割り当てていたボタンを戦闘用に割り当てられるなど、メリットは大きいです。


また「じゃあゲーム内で後ろを向きたい時は?」と疑問に思われるかもしれませんが、この装置は現実の動きをゲーム内では増幅するようにできていますので、だいたい右45度ぐらいを見ると、ゲーム内の視点が真後ろを向くようになっています。この点は心配ご無用です。


が、お値段は20000円~25000円ぐらい……初心者にはちょっと手が出ないですよね。
でも、フライトシムにこだわる人なら、きっと気に入るはずです。


あ、ただし、聞くところによると、どうもこのヘッドトラッキングが体質的に合わない人というのがいるらしいです。
気になるようでしたら、最近はWebカメラを使って顔の動きを検知することで安くヘッドトラッキングを実現しようという「FaceTrackNoIR」などと言ったプロジェクトもあるようなので、こちらを試してみても良いかもしれません。


しかし、私としては今のところ「Track IR5」の安定感をおすすめします。フライトシムに本格的にのめり込んできたら、是非ともご検討を。

……あ、いや、私が持っているのは、在庫処分で安くなってた型落ち品の「Track IR4」なんですがね……今は出回っているのはほとんど5のようです……。



資本主義のブタによる次回予告

えー、最近、急激に当ブログが商業主義に……ありていに言うとアフィリエイトに舵を切っている感がありますが……まあ、確かにそういう面もあるんですけど、一番はあれですね。近頃、長編小説を掲載していた件との兼ね合いで時間的に余裕がなくなりまして。


こういう記事なら、リサーチなしで自分の体験談だけで書けるので、早く書けるのですよHAHAHAHAHA


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……はい、すいませんでした。精進します。


来月は……いよいよ予告していた機種紹介シリーズを始めようかなあ……できるかなあ……。

ではまた来月!


See You Next FLIGHT!!!